La Península Ibérica presenta una amplia diversidad geológica, tectónica y litológica. Andalucía se localiza en sus orillas meridionales. Y, de igual manera, dentro del Patrimonio Natural andaluz destacan la riqueza y diversidad de su Patrimonio Geológico y su geodiversidad. Son consecuencia de su historia geológica y de su posición entre dos continentes, dos mares y dos dominios climáticos.

El Macizo de Sierra Nevada es el relieve montañoso más importante de la Cordillera Bética, una cadena de plegamiento de edad alpina situada en el sur de la Península Ibérica. Corresponde a un gran anticlinal, originado por la convergencia entre la Placa Africana y la Placa Euroasiática. La totalidad de materiales que constituyen Sierra Nevada son materiales metamórficos, pero de diferente naturaleza.

La diversidad petrológica y mineralógica de Andalucía ha sido uno de los recursos destacables a lo largo de su historia. En los distintos complejos y unidades superpuestas que componen Sierra Nevada, se encuentran conjuntos de rocas y minerales de procedencia dispar y con una rica historia geológica.

Estructuralmente, se distinguen tres conjuntos superpuestos, en disposición concéntrica, que de abajo a arriba son los siguientes:

 

1. PARTE CENTRAL

Corresponde al núcleo de Sierra Nevada, donde se encuentran sus mayores alturas. Consta, a su vez, de dos unidades superpuestas tectónicamente, una inferior denominada Veleta y otra superior llamada Mulhacén.

Materiales que la componen

Rocas metamórficas antiguas, pertenecientes al Complejo Nevado-Filábride. Materiales esquistosos de tonalidad marrón-rojiza, que presentan mineralizaciones de hierro.

 

2. PARTE INTERMEDIA

Se dispone alrededor del núcleo, bordeando al complejo Nevado-Filábride y estratigráficamente encima del mismo.

Materiales que la componen

Rocas pertenecientes al conjunto geológico denominado Complejo Alpujárride. Se divide en varios mantos, constituidos esencialmente por una base de material pizarroso correspondiente a Filitas (Launa), que presentan una tonalidad grisácea-azulada y pueden adquirir la forma de pizarras o material arcilloso. Por encima se encuentra un material carbonatado que corresponde a Calizas, Dolomías y Mármoles.

 

3. PARTE EXTERIOR

Orla externa.

Materiales que la componen

Rocas modernas (del Neógeno al Cuaternario) muy variadas. Abundan las detríticas, constituidos por granos de diferente morfología. Destacan las detríticas de grano grueso (conglomerados y arenas).

 

GEOMORFOLOGÍA

La geomorfología de Sierra Nevada depende de su historia geológica y climática. Los procesos de levantamiento y erosión han modelado de su relieve, condicionado por el tipo de rocas y la estructura geológica de estas.  Al igual que lo han hecho las peculiaridades ligadas a su historia climática (glaciarismo, arenales y relieves ruiniformes, “badlands”).